Momma’s boy



The universe is again in balance. The deep disturbance in the cosmic force we felt has diminished, and we hear the birds signing. The dark cloud of decency and lawfulness that was threatening to envelope Bangladesh has been lifted!

It was causing us major consternation when the prime minister directed the deputy commissioners to make all-out efforts to improve the law and order.

We got terribly worried when prime minister Sheikh Hasina called corruption ‘the biggest barrier to poverty eradication.’

It looked like this time she was serious, and corruption and law and order were going to be eradicated from Bangladesh. We knew it could not be done in a single day, but surely with the prime minister so solidly against corruption, this was only a matter of time?

So we got worried. What will happen to all our river-grabbers? What will happen to the tender hijacking and bid rigging? Were they all going to starve?

Turns out, we were simply paranoid, and worried for no good reason. Like we said at the beginning, the universe is in balance again.

Action speaks louder than words, and the through the government’s action, we know that the PM’s words were just that: words to be printed in newspapers and soon to be forgotten, while the connected was allowed to steal and get away with it.

We saw this during the BNP rule: a convicted murderer who was absconding in Sweden got pardoned.

Now, we have another pardon in Bangladesh. Son of Awami League presidium member Sajeda Chowdhury was pardoned by the president of Bangladesh.

চারটি দুর্নীতির মামলায় ১৮ বছরের দণ্ডপ্রাপ্ত পলাতক আসামি শাহাদাব আকবরের সাজা
মওকুফ করে দিয়েছেন রাষ্ট্রপতি জিল্লুর রহমান। জাতীয় সংসদের উপনেতা ও আওয়ামী লীগের
সভাপতিমণ্ডলীর সদস্য বেগম সাজেদা চৌধুরীর ছেলে শাহাদাব আকবর ২০০৮ সালে জরুরি অবস্থা চলাকালে পলাতক থাকা অবস্থায় সাজাপ্রাপ্ত হন। তিনি কখনো আত্মসমর্পণও করেননি।

ঢাকা মহানগর দায়রা জজ আদালতের সরকারি কৌঁসুলি (পিপি) মো. আব্দুল্লাহ আবু
বুধবার প্রথম আলোকে বিষয়টি নিশ্চিত করেন।

মন্তব্য চাওয়া হলে দুর্নীতি দমন কমিশনের (দুদক) চেয়ারম্যান গোলাম রহমান গতকাল প্রথম আলোকে টেলিফোনে বলেন, ‘এ তথ্য আপনার কাছ থেকেই প্রথম জানলাম।’ তিনি বিষয়টি আগামী রোববার তাঁর দপ্তরে গিয়ে বিস্তারিত জানবেন বলে উল্লেখ করেন।

অবৈধ সম্পদের বিবরণী মামলায় শাহাদাব আকবর ২০০৪ সালের দুর্নীতি দমন কমিশন আইনের ২৬(২) ধারায় দুই বছর এবং ২৭(১) ধারার আওতায় ১০ বছরের সশ্রম কারাদণ্ড এবং ১০ লাখ টাকা জরিমানা, অনাদায়ে আরও এক বছরের সশ্রম কারাদণ্ডে দণ্ডিত হন। এ ছাড়া ১৯৮৪ সালের আয়কর অধ্যাদেশের ১৬৫ ও ১৬৬ ধারার আওতায় যথাক্রমে এক বছর ও পাঁচ বছরের বিনাশ্রম কারাদণ্ডসহ প্রায় দেড় কোটি টাকা জরিমানা, অনাদায়ে তাঁকে আরও ছয় মাসের বিনাশ্রম কারাদণ্ড দেওয়া হয়। শাহাদাব আকবরের কারাদণ্ড ও আর্থিক জরিমানার পুরোটাই রাষ্ট্রপতি মওকুফ করে দিয়েছেন। তবে দুদক আইনেরআওতায় এর আগে বাজেয়াপ্ত হওয়া তাঁর সম্পদ ও অর্থ আর ফেরত দিতে হবে না বলে জানা গেছে।

If Mr. Akbar was innocent, he could have surrendered to the court, gone on bail, and appealed the process. Other AL homra-chomras have appealed their convictions and had them overturned. As BNP is not in power, and his mother is one of the most influential people in the country, Mr Akbar was at no risk of unfair treatment from the courts.

Then why was the pardon necessary?

The fact that he had to go the pardon-route firmly establishes his guilt. Prothom-Alo is also reporting that the assets previously seized by the government will not go back to him. That fact is another nail in the coffin of his guilt—surely an innocent person would have fought to clear his name and recover any asset unfairly/illegally seized from him.

Does the president have the authority to pardon an absconding criminal? As we are not constitutional lawyers, we will leave that to the pundits, who have opined on both sides of the argument. For this article, let us assume the president has unconditional authority to grant pardons.

So, the question becomes, why was this guilty parson pardoned? Has he rehabilitated himself? No—he has not expressed remorse or paid his debt to society.

Is he going to change his behavior? Are you kidding? The government has seized some of his assets—he has to work overtime to make it up, specially now that mommy dearest is in power.

Attention inhabitants of Bangladesh. It was just a false alarm; there will be no outbreak of law and order. Business, beg your pardon, corruption, will continue as usual.


J @ Shada Kalo [] writes using a pseudonym and is best known for exposing government, military, corporate foul plays through whistle-blowing investigative reports.

[Read posts by J @ Shada Kalo]